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Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Class, Race, & Economics in Rochester, NY

Les expositions photo
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Date: mardi 1 novembre 2022 15:48 - mercredi 30 novembre 2022 15:48

Lieu: En Ligne

All About Photo a le plaisir de présenter 'Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Class, Race, & Economics in Rochester, NY' par le photographe Américain Eric Kunsman


Sandrine Hermand-Grisel, est la commissaire de l'exposition de ce mois-ci.

Faisant partie du showroom en ligne exclusif développé par All About Photo, cette exposition est visible pendant tout le mois de nvembre 2022 et comprend une vingtaine de photographies de la série 'Felicific Calculus' .

Eric Kunsman explique son projet:



À la fin du XVIIIe siècle, alors que les révolutions américaine et française captaient l'attention de l'Europe, le réformateur et philosophe utilitariste Jeremy Bentham (1748-1832) proposa un algorithme pour aider à déterminer la justesse morale d'une action en équilibrant les plaisirs et les peines probables qu'elle produirait.

Bentham a reconnu que ni les individus ni la société ne pouvaient suivre strictement le calcul qu'il décrivait, mais il pensait qu'il pouvait servir de modèle de calcul idéal - que plus la prise de décision impliquée dans la détermination d'une politique ou d'un choix adhère au calcul, plus proche le choix résultant serait à une détermination exacte. Dans les années 1940, les réformateurs sociaux ont revisité l'algorithme de Bentham, le nommant Felicific Calculus.

Cabines téléphoniques?

En 2017, lorsque j'ai décidé de déménager mon studio dans une autre partie de Rochester, dans l'État de New York, des collègues ont immédiatement remis en question mon choix d'emplacements, faisant des commentaires du type : "... cette zone est une zone de guerre". Mon expérience avec mon nouveau quartier avait toujours été positive, alors je me demandais ce qui leur donnait l'impression que ce quartier était particulièrement dangereux.

Les gens semblaient se concentrer sur l'apparence du quartier lorsqu'ils essayaient de décrire ce qui leur donnait l'impression que l'endroit était particulièrement dangereux. Plusieurs repères visuels ont été évoqués : bâtiments abandonnés, ordures, flânerie. Mais un facteur mentionné par un certain nombre de personnes m'a pris par surprise. Ils ont été troublés par le nombre de cabines téléphoniques qui subsistaient encore dans ce quartier, laissant entendre que seuls les criminels utilisent les cabines de nos jours.

Il s'avère qu'il y avait un nombre inhabituellement élevé de téléphones publics dans le nouveau quartier. Curieux, j'ai commencé à les photographier et à les tester. La grande majorité de ces téléphones publics fonctionnaient. Et j'ai vite appris que loin d'être utilisés par des criminels, ces téléphones offraient une bouée de sauvetage à certains des habitants les plus pauvres de la région.


Les réactions de mes collègues m'ont poussé à commencer à me renseigner. Je voulais savoir ce qui a conduit ces individus à se forger ces idées perçues d'un lieu qu'ils n'ont jamais visité. J'ai photographié des cabines téléphoniques et j'ai commencé à cartographier leurs emplacements, puis je les ai superposées avec des cartes de recensement indiquant le statut économique, l'origine ethnique, l'âge et le sexe, ainsi que la carte de la criminalité de la ville. Ce qui est devenu immédiatement apparent était la corrélation directe entre le niveau de pauvreté et l'emplacement des cabines téléphoniques. Les zones avec le plus de téléphones publics coïncidaient avec les quartiers de Rochester où les revenus familiaux moyens sont inférieurs à 20 000 $ par an. Un article de décembre 2013 dans Rochester's Democrat & Chronicle a enquêté sur le déclin des téléphones publics de la ville et a rapporté comment ils servent de bouée de sauvetage pour de nombreuses personnes dans ces communautés les plus pauvres. Les 3 055 cabines téléphoniques de la région de Rochester sont utilisées en moyenne une fois tous les quatre jours. Et bien que les cartes de la criminalité montrent de petites poches de criminalité dans les quartiers les plus pauvres, il n'y avait pas de corrélation directe entre l'emplacement des téléphones publics et les incidents criminels.

J'ai appris que les cabines téléphoniques fonctionnelles dans les communautés du Grand Rochester reflétaient un calcul particulièrement altruiste de la part de Frontier Communications, le fournisseur de télécommunications local. Au lieu de se concentrer sur les profits, l'entreprise a choisi de laisser et d'entretenir les téléphones publics dans les zones où ils sont le plus nécessaires. Ce choix de Frontier n'est pas la décision typique axée sur le profit que l'on voit habituellement dans les entreprises américaines (avec une utilisation moyenne des téléphones payants d'une fois tous les quatre jours, il n'y a clairement aucun motif de profit pour l'entreprise), mais c'est un service communautaire.


De manière plus large

L'évolution technologique s'est rapidement accélérée ces dernières années et, dans de nombreux domaines, elle a dépassé la capacité des décideurs politiques à rendre ces avancées également accessibles aux citoyens socialement et économiquement vulnérables. Il semble également y avoir des préjugés inconscients qui entrent en jeu, des jugements qui se forment sur les personnes qui ne sont pas en mesure d'accéder aux technologies contemporaines dans leur vie quotidienne et qui continuent de dépendre de technologies et de systèmes qui, il y a à peine une dizaine d'années, étaient acceptés comme 'normaux.' Ces préjugés non reconnus, ces jugements qui sont faits sans fondement en fait, peuvent malheureusement conduire à des hypothèses fondées sur l'ignorance qui étiquettent mal un quartier ou une communauté ; ou même conduire à des situations dangereuses lorsqu'elles sont employées par les décideurs politiques.

J'ai trouvé que les téléphones publics sont un bon exemple. À Detroit, dans le Michigan, par exemple, les politiciens ont décidé de faire retirer tous les téléphones publics sans étudier ni enquêter sur leur utilisation réelle. Ils ont simplement supposé un lien criminel. Cette décision était basée sur une autre hypothèse selon laquelle tout le monde doit aujourd'hui posséder un téléphone mobile. Les décideurs dépourvus de faits ou d'une compréhension réelle des problèmes auxquels sont confrontés les citoyens d'une classe économique différente ont simplement agi sur une perception erronée.

Grâce à Felicific Calculus, j'espère remettre en question les perceptions négatives de ces marqueurs sociaux qui conduisent les gens à confondre pauvreté et criminalité. J'espère que la juxtaposition des images et des superpositions cartographiques incitera les téléspectateurs à examiner leurs propres perceptions viscérales des marqueurs sociaux, comme les téléphones publics et l'utilisation des téléphones publics, et à explorer les écarts entre leurs préjugés et la réalité de la façon dont ces téléphones servent réellement les individus qui peuvent être moins privilégiés. Bien qu'ils soient des reliques pour la plupart d'entre nous, les téléphones publics restent importants pour les résidents qui ont des moyens financiers plus modestes.

 

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